Een vintage racefiets die bij alle verzamelaars gekend is, is de Wilier Triestina ramato met zijn koperkleurig gechromeerd frame en voorvork. Een pareltje dat op veel verlanglijstjes staat maar helaas moeilijk te vinden is. Ik heb het geluk een exemplaar in mijn collectie te hebben.

Oprichting Wilier Triestina

Wilier werd opgericht in 1906 in Bassano del Grappa, in de Italiaanse provincie Vicenza door Pietro Dal Molin. Eerst heette het bedrijf Ciclomeccanica Dal Molin maar al vlug veranderde de naam in Wilier wat een acroniem is van W l’Italia Libera e Redenta wat zoveel betekent als Lang leve Italië vrij en verlost. De naam Triestina kwam er pas bij in 1945 en is een verwijzing naar de stad Trieste.

Beeld uit 1948 van de fabriek

Maar het is pas na WOII dat Wilier, dankzij Mario, Pietro’s zoon zich echt stort op het wielrennen met de oprichting van een wielerploeg voor de deelname aan de Giro d’Italia van 1946. Deze sponsoring gaat door tot aan 1951 met succes want in 1948 wint Fiorenzo Magni de Giro d’Italia en de Ronde van Vlaanderen in 1949 en 1950.
Wilier raakt meteen bekend bij het grote publiek.

Fiorenzo Magni

De Wilier Ramato fiets van Fiorenzo Magni

Sluiting tussen 1951 en 1969

Zoals ook veel andere fietsfabrikanten het moeilijk krijgen in de jaren 50 en 60 van vorige eeuw vergaat het ook met Wilier Triestina. De productie daalt enorm en het bedrijf start dan ook met de productie van bromfietsen en brommers, een markt die toen aan het boomen was. De genadeslag is echter een schip volgeladen met fietsen naar Argentinië waar Wilier nooit zijn geld voor krijgt.

Bromfiets van het merk Wilier Triestina

Dit zorgt ervoor dat Wilier in 1951 het faillissement aanvraagt. Gelukkig duikt er met de gebroeders Gastaldello in 1969 een geldschieter op die nieuw leven blaast in het fietsmerk.

Vanaf eind jaren 70 sponsort Wilier opnieuw een professionele wielerploeg en hernemen ze de productie van hun Ramato, het pronkstuk van de firma dat reeds in de jaren 40 op de markt was.

Vanaf dan worden opnieuw belangrijke wedstrijden gewonnen zoals het WK tijdrijden 2000 door Honcar, Davide Rebellin in 2004 met de Amstel Gold Race, Luik Bastenaken Luik en de Waalse Pijl, de Ronde van Vlaanderen in 2007 en het WK op de weg 2008 door Alessandro Ballan, de Ronde van Lombardije door Damiano Cunego in 2007 en 2008, de groene trui van Alessandro Petacchi in de Tour de France van 2010, de eindoverwinning in de Giro d’Italia 2011 door de betreurde Michele Scarponi om er maar enkele op te noemen.

Belangrijkste ploegen en bekendste renners

De belangrijkste ploegen die Wilier Triestina tot nu toe sponsorde zijn:

  • 1946-1951: Wilier Triestina
  • 1979: Mecap-Hoonved
  • 1981-1982: Selle San Marco-Wilier Triestina
  • 1983: Mareno-Wilier Triestina
  • 1984: Supermercati Brianzoli-Essebi
  • 1995: Brescialat-Fago
  • 1996: San Marco Group-Fago
  • 1997: Mercatone Uno-Scanavino
  • 1998: Brescialat-Liquigas
  • 1999-2001: Liquigas-Pata
  • 2002: Mercatone Uno-Scanavino
  • 2003-2004: Team Gerolsteiner, Lampre
  • 2005-2006: Cofidis
  • 2006-2012: Lampre-ISD
  • 2013-2014: OCBC Singapore Continental Cycling Team
  • 2013-2015: Colombia
  • 2014-2016: UnitedHealthcare Pro Cycling Team
  • 2014-2018: MG.K Vis-Trevigiani
  • 2016-2018: Wilier Triestina – Selle Italia
  • 2018-2021: Direct Énergie
  • 2020-: Astana Pro Team

De bekendste renners die ooit op een Wilier Triestina racefiets reden zijn Fiorenzo Magni, Marco Pantani, Damiano Cunego, Alessandro Ballan, Alessandro Petacchi, Davide Rebellin en Michele Scarponi. Ook Eric Vanderaerden en Rik Verbrugghe reed ooit nog op een Wilier Triestina.

Marco Pantani in 1997 – foto Wim Dingemanse

Wilier Triestina vandaag

Wilier Triestina sponsort nog steeds diverse wielerploegen waaronder ook deze in de UCI I categorie. Ze produceren voornamelijk carbon fietsen maar ook aluminium en zelfs de Ramato in staal met een moderne groep is opnieuw te verkrijgen. Naast racefietsen zitten er in hun gamma ook mountainbikes, triatlon fietsen, gravelbikes, E-bikes en kledij.

Meer info vind je op de officiële website www.wilier.com

De nieuwe Willier Triestina Ramato in een modern jasje

 

nl_NLDutch