Gent-Wevelgem staat bekend als de ultieme wedstrijd ter voorbereiding van de Ronde van Vlaanderen. De wedstrijd heeft immers plaats de week voor de Ronde en toont aan wie in vorm is en als topfavoriet in aanmerking komt.

Het was nochtans lang niet zo want Gent-Wevelgem ging door tot 2010 op woensdag en zat begrepen tussen de 2 monumenten: De Ronde van Vlaanderen en Parijs Roubaix.

Doortocht in de Vlaamse Heuvels

Enkele weetjes en feiten over Gent-Wevelgem

1934: Gent-Wevelgem werd de 1ste keer georganiseerd in 1934 en was toen nog een vlakke koers voor junioren. Pas in 1935 werden enkele hellingen van de Vlaamse Ardennen toegevoegd en pas in 1945 werd Gent-Wevelgem een wedstrijd voor profs.

Trofee van Vlaanderen: in 1957 worden Gent-Wevelgem en de Omloop Het Volk (nu bekend als Omloop Het Nieuwsblad) in hetzelfde weekend georganiseerd en als een tweedaagse wedstrijd aanzien met 1 prijzenpot. Deze formule duurt slechts 3 jaar.

1960: de Belgische Wielrijdersbond (BWB) geraakt in een conflict met de organisatoren van de Omloop Het Volk waardoor ze deze schrapt van de kalender, dit heeft tot gevolg dat de Trofee van Vlaanderen ophoudt te bestaan en Gent-Wevelgem terug een ééndagswedstrijd wordt. In de editie van 1960 worden de hellingen van beide wedstrijden opgenomen: muur van Geraardsbergen, Kwaremont, Kluisberg, Tiegemberg, Kemmelberg, Vidaigneberg en Helling van Mesem.

1961: opnieuw probeert men om er een tweedaagse wedstrijd van te maken, met op zaterdag Antwerpen-Gent en op zondag Gent-Wevelgem.

Kemmelberg: in de geschiedenis van Gent-Wevelgem zijn er heel wat wijzigingen gebeurd met betrekking tot het parcours en de vele heuvels maar de Kemmelberg is bijna altijd opgenomen en is daarom ook de scherprechter in de wedstrijd. Meestal wordt deze korte maar steile beklimming op kasseien 2 keer beklommen.

De doortocht over de Kemmelberg

Recordhouders: 6 renners wonnen Gent-Wevelgem 3 keer:

  • Robert Van Eenaeme (1936, 1937, 1945)
  • Rik Van Looy (1956, 1657 en 1962)
  • Eddy Merckx (1967, 1970, 1973)
  • Mario Cipollini (1992, 1993, 2002)
  • Tom Boonen (2004, 2011, 2012)
  • Peter Sagan (2013, 2016, 2018)

Peter Sagan koerst nog steeds en kan dus alleen recordhouder worden

49 overwinningen: 49 keer won een Belgische wielrenner Gent-Wevelgem gevolgd door Italië met 7 overwinningen en Nederland met 5.

Eddy Merckx bij zijn 1ste overwinning in 1967

2016: zal voor altijd een zwarte editie worden met het overlijden tijdens de wedstrijd van de Belgische wielrenner Antoine Demoitié na een aanrijding met een motor.

Greg Van Avermaet: is de laatste Belgische winnaar, hij won de editie van 2017

Gerrit Solleveld: was de laatste Nederlandse winnaar, al van 1989 geleden

Gent-Wevelgem voor vrouwen: in 2012 werd de wedstrijd de 1ste keer georganiseerd voor vrouwen, Sedert dan won een Nederlandse wielrenster 4 keer en staat het record op naam van Kirsten Wild met 2 overwinningen (2013 en 2019)

In 2003 werd er een boek uitgebracht over de geschiedenis van Gent-Wevelgem door Rudy Neve en Freddy Tyberghein > meer info

 

nl_NLDutch